Historia de Ugíjar

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Pocos pueblos tienen una historia tan antigua y apasionante como Ugíjar. Su origen, entre la historia y la leyenda,  se relaciona con el oro de su tierra y tal vez por ello, en la Antigüedad, los griegos remontaron el río Adra  para buscar el oro de la Rambla de Don Durón. Estrabón en el siglo I a.C. en su obra “Geographika” mencionaba una ciudad llamada “Ulyssea” que algunos historiadores identifican con Ugíjar. También ciertos investigadores coinciden en que la Terrera La Cará, con sus inconfundibles farallones de arcilla roja, formó parte de una “Ruina Montis”, un sistema de explotación  aurífera romana basada en la infiltración de agua para provocar el desmoronamiento de la tierra. Pero, sin duda, la realidad histórica de Ugíjar comienza con la ocupación islámica. Ugíjar fue protagonista de varias sublevaciones contra el poder central de Al Andalus. Bajo el califa HisamI (796-798), la tribu de los udríes se rebeló en la fortaleza de Escariantes obligando al emir a intervenir para sofocarla. Entre los siglo IX y X  seguidores de Omar Ben Hafsum se sublevaron al mando de Suar Ben Hamboum el Kaisi. Abderramán III estableció en Ugíjar su cuartel general donde preparó el asalto y la toma del castillo de Juviles. Siglos más tarde, con el desmoronamiento almohade, Mohamed Ibn Hud, se proclamó emir en 1.227 en Escariantes y durante diez años extendió su influencia por  comarcas de Málaga, Córdoba, Jaén, Almería y Murcia. Durante la época nazarí Uxíxar de Albacete configuró su carácter de núcleo administrativo. Su taha ocupaba el centro de Las Alpujarras y desarrolló entonces una economía próspera de productos de huerta, vinos, frutos secos, esencias aromáticas, etc., y una formidable producción artesanal de alfarería y telares de lana y seda, destinados en gran parte a la exportación hacia los circuitos comerciales del Mediterráneo y en otros casos, al pago de parias al reino de Castilla.  De esta época aún conserva el recuerdo del trazado de sus calles, la disponibilidad de sus barrios, etc.

Lograda la unidad política por los Reyes Católicos, se establecía en Ugíjar una Alcaldía Mayor para gobernar e impartir justicia en toda La Alpujarra y una Colegiata a cargo de un abad y seis canónigos para recuperar la fe perdida. Con esta misión de control se asentaron en la primera repoblación, familias de abolengo como Los Peralta, Salcedo o Quixada. Se abrió entonces una difícil etapa de convivencia entre cristianos viejos y  mudéjares hasta su explosión final el 24 de diciembre de 1.568  en la conocida Rebelión de los Moriscos, una guerra de gran dureza que duró tres años y puso en jaque a Felipe II. La iglesia primitiva fue incendiada y, según consta en las Actas de los Mártires, fueron martirizados entre 240 y 300 cristianos. Una nueva etapa se abría  marcada por el trauma de la guerra y una mentalidad martirial se desplegaba en toda su amplitud. Uxixar, Uxijar o Ujijar, como así se la denominó durante la modernidad, se afirmaba como Capital de La Alpujarra, con jurisdicción sobre cuarenta concejos y en 1.782 se convertía en sede de un Corregimiento por  nombramiento real. El día 1 de mayo de 1.894, doña María Cristina, Reina Regente de España, concedió a Ugíjar el título de Ciudad y a su Ayuntamiento, el tratamiento de Ilustrísimo. El municipio de Ugíjar ofrece en la actualidad un amplio abanico de estilos arquitectónicos y edificios singulares, que conforman una fisonomía urbana realmente peculiar. Pero este municipio no es tan solo una historia y  una arquitectura de edificios excepcionales. Ugíjar ofrece mucho más a todos. Sus tradiciones, fiestas, gastronomía y paisaje, concentran toda la esencia y el sentir de La Alpujarra. En la actualidad Ugíjar es una ciudad donde la tradición convive en perfecta armonía con la modernidad. El ámbito comercial confluye en un centro histórico alegre y bullicioso, donde las compras y el tapeo se dan la mano. Todos estos rasgos distintivos, sumados a la extraordinaria situación geográfica y su clima, hacen de Ugíjar un destino  turístico único y diferenciador, elección perfecta para vivir y visitar.

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